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      【2019年物種日歷】3月9日 山桃

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      在北方,山桃是春天的哨兵。

      三月,過了驚蟄,來自西伯利亞的寒潮就漸漸減弱了。北方寂靜的山林里,動物和植物們都開始蘇醒過來。此時在靜靜的山谷里,當陽光和煦,風也有了溫度的時候,山桃便按耐不住了。粉白的花朵變成滿山的云和霞,氤氳地落在枝頭上。


      綻放的山桃。圖片:天冬

      山間粉白的春色

      山桃是北方的原生植物,野生山桃現在依然常見于北方裸露的山坡之上。相比南方,北方干旱且寒冷,不過野生山桃是一種堅韌的樹種,從海拔較低的山谷到坡度陡峭的山崖,都有它的身影。

      山桃喜歡溫暖,所以在向陽的山坡上它會成片生長。雖然夏秋的綠色掩蓋了它的身影,冬日的寒冷讓它失去顏色,但是當早春微暖的陽光照在它光滑紅潤的樹皮上時,它可以非常快速地回應春的呼喚,滿樹繁花便先于葉綻放了。


      山桃的樹皮。圖片:周洪義 / 中國植物圖像庫

      于是近乎在一夜之間,山桃讓原本鐵青的山,罩滿了粉白色的線條。山桃盛放的時候,北方的山是霞的源泉,也是春的源泉。


      盛開的山桃和山杏。圖片:東方IC

      是杏?是櫻?

      坐在湖岸的山桃樹下,看花兒綴滿枝頭,樹下熙熙攘攘。不知怎么的,盡管人們驚嘆于這冬日里的粉彩,卻幾乎忘記了它的名字

      有人猜是杏花,于是有人反駁:桃花紅、杏花白,這這一樹的粉白一定是杏花。也有人猜是櫻花,因為賞櫻風潮彌漫,這一樹的熱鬧,恐怕就是櫻花——時而和風吹過,花瓣像掛在風的發絲間一樣,緩緩飄落。


      杏花的花梗普遍極短,花朵幾乎緊貼在枝頭。圖片:Ibrahim Rustamov / wikimedia


      櫻花有長長的花梗,花藥始終是黃色的。圖為染井吉野櫻。圖片:Uberlemur / wikimedia

      然而大家都猜錯了。它就是山桃。雖然它結不出可口的桃子,卻可以在春風初到之時,在寒冷的北方,代替梅花把春來報。

      于是有人問,山桃是桃花么?這個問題不難回答。山桃雖然是桃,但它并不是我們栽培著結果的桃樹。它與我們吃的桃子雖是無比親密的“姐妹”,同屬薔薇科李屬,但它的果子卻不堪食用


      山桃的果實。圖片:bastus917 / Flickr

      在春天花落之后,山桃枝丫間也會結出毛絨絨的小桃子,但和常吃的甜美多汁的桃子不同,它的桃肉薄而酸苦。秋天,果實成熟后干癟開裂,會露出長滿小孔的桃核。曾經在山里生活的人們一定很熟悉這樣的桃核,光溜溜的可以當做玩具,甚至撿拾多了,可以做手串飾物,還可以作為枕頭的填料,睡覺時墊在脖子下面,用來緩解頸部的肌肉僵硬。

      爭艷講究先來后到

      冬去春來的山,草本植物凋零之后還未發芽,此時,各種木本正是最早沐浴在春風中的植物。早春出沒的傳粉昆蟲和動物極其有限,如果同一時間所有的木本植物開花,這些昆蟲和動物是無法滿足傳粉需求的。

      于是生長在山林里的植物,根據自己的生長條件,逐漸演化出不同的發芽習性。山桃、山杏這些薔薇科植物,演化出了先開花后長葉子的特點,來搶占授粉先機。生長在靠近山脊的喬木,例如楊樹以及殼斗科的大型喬木,依靠山風傳粉,它們也演化出了先開花后長葉的習性。而長在林下或者林木邊緣的植物,例如山荊子、丁香、栒子等,花與葉片則是一起生長,而且它們的花期較晚。


      左:薔薇科栒子屬的矮生栒子(Cotoneaster dammerii);右:木犀科丁香屬的歐丁香(Syringa vulgaris)。圖片:Sten Porse & Agantacroxi / wikimedia

      雖然樹木的葉片逐漸多起來,花朵相比早春時沒那么顯眼,但是林子里的昆蟲漸漸也多了起來。植物們可以依靠美麗的花朵和誘人的香味,吸引傳粉者造訪。

      更為低矮一些的灌木,諸如繡球花科植物,它們的花要晚于葉子開放。雖然林子逐漸因為喬木的枝葉生發而變得郁蔽,但類似熊蜂這樣的大型昆蟲出現,也能讓這些美麗的花朵得到眷顧。


      繡球花(Hydrangea macrophylla)。圖片:Shotstars / wikimedia

      實際上,早春的花兒并不會獨占傳粉昆蟲。山桃的花期只有六至七天。山桃凋謝之后,生長在山頂的山杏接著綻放花朵,之后是榆葉梅、連翹、櫻花,而我們常吃的桃子要等到4中旬,才會與人面相映紅。


      桃,從好看到好吃。圖片:Fir0002 & Jack Dykinga / wikimedia

      都有特殊的發芽技巧

      那么,植物是如何控制自己花期的呢?它們究竟是如何讓自己的花先于或晚于葉子的生發而開放?問題的答案就藏在植物秋天落葉之后,那些生長在枝頭的冬眠芽中。

      寒冷的冬天,植物為了避免凍死而蟄伏下來。植物的芽正是它們躲避冰霜襲擊的法寶。在秋天到來的時候,植物便開始停止生長新的枝葉,并在枝條的頂端形成這些休眠芽體。根據在春天開花或者長葉,植物的冬眠芽可以分為花芽葉芽以及花葉兼有的混合芽。花芽在春天會發育成枝頭的花朵,葉芽則會在春天發育成新的葉片和枝條。


      桃的花芽與無花果的葉芽。圖片:jjron & Etienne / wikimedia

      不同的植物所形成的芽也不同。那些早春最先開花的植物,會形成很多的花芽,例如山桃,在它枝條的節上都會有一兩枚花芽,而葉芽則長在枝條的頂端。山桃的花芽和葉芽對溫度的敏感度不同。冬天的寒冷過后,溫度的回升首先會打破山桃花芽的休眠,花芽迅速發育成花朵開放,而葉芽則需要更高的溫度才會打破休眠,因此山桃先開花后長葉。


      山桃從寒冷中醒來。圖片:天冬

      開花較晚、花葉同放的植物,大多則具有混合芽。在冬天休眠之前,混合芽通常會在芽內發育出幼小的葉和花,等到春天來臨的時候,葉子和花朵就一起從休眠芽中“破繭”而出。例如海棠和丁香,它們的混合芽里,幼葉包裹著已經發育的花,這些芽在春天萌發的時候,葉片和花朵便同時出現了。


      垂絲海棠(Malus halliana)。圖片:KENPEI / wikimedia

      此外還有一些植物的混合芽,雖然在秋天孕育的時候,葉片已經發育完畢,但花還沒有發育完全。例如東陵繡球和歐洲莢蒾,春天的溫暖打破了冬芽的休眠,此時葉片萌發而出,花則還在繼續發育。等到葉片完全長出,花朵才發育完畢,露出花蕾,而等到花朵真正開放的時候,已經到了初夏了。


      歐洲莢蒾(Viburnum opulus)的品種“歐洲雪球”。圖片:Fulvio Spada / Flickr

      山桃是山的饋贈。這種原生于北方的花木是在這樣的氣候條件下,最可以詮釋春的植物。雖然現在園藝水平異常發達,花園里種著各種來自異國他鄉的美麗植物:紅的北美海棠,粉的東京櫻花,艷的各色郁金香和洋水仙……然而在春之伊始,準時告訴我們春天來了的,是山桃。

      早春淡藍色的天空下,山桃催促著我們來到湖邊,看冰已經消融;催促著我們來到山間,看春的舞會就要上演。在冬的壓抑之后,一場絢麗的狂歡馬上就要到來。

      請記住它的名字,山桃,北方的報春使者。

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