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      【2019年物種日歷】2月28日 巴豆

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      今天的主角是巴豆(Croton tiglium)。說到巴豆,我就想到在《西游記》里,朱紫國國王因為王后被妖怪擄走,得了憂思之癥。幸有美猴王孫悟空施展醫術,以大黃為君,巴豆為臣,鍋灰為佐,馬(小白龍)尿為丸,龍涕為引,治好了國王多年的心病。又尋回了王后,弘揚了正能量,健康愛情兩開花……


      哼哼,你們都知道我要說什么吧。

      孫悟空的“救命良方”

      大黃和巴豆都是著名瀉藥,在《西游記》中大黃(Rheum spp.)被稱作“將軍”,巴豆被稱作“斬關奪門之將”。體虛之人,單單服下一味就可以死去活來,因此師弟們擔心同服的話,兩位將軍在肚子里開戰,那還得了?


      巴豆的果實和種子。圖片:Hsiengan Huang / 臺灣生物多樣性咨詢入口網

      中醫理論中有所謂“相畏相殺”的說法。中醫認為,兩味藥同服,就會互相抵觸,減低藥性或毒性。按東漢王充所著《論衡》內記載,與巴豆相畏的正有大黃、黃連等七八種東西。吳承恩沒有安排朱紫國國王被巴豆和大黃治死,可能就是參考了傳統醫學的設定吧(大霧)。至于藥效,我還是覺得那兩只龍的體液起了九成五的作用。

      《神農本草經》稱巴豆為“巴菽”,李時珍解釋為“出自巴蜀,形如菽[shū]豆”。但巴豆長得不太像豆,它是一種高達五六米的大灌木或喬木,葉子類似櫻桃葉。初夏時會開出由許多青黃色小花組成的總狀花序,花分雌雄,雖然很小但還是可以分辨。雌花有3根柱頭,每根都深裂為二,看上去像有6根觸手;雄花的觸手(花絲)更多,可以看見花藥。


      巴豆的雄花。圖片:Hsiengan Huang / 臺灣生物多樣性資訊入口網

      雌花在花后會結出帶三棱的橢圓狀蒴[shuò]果,內有三枚種子。看到這果子的形態,應該大致能猜到它是哪一科的了,是不是和去年介紹過的烏桕[jiù]很像?它們都是大戟科的成員。不過烏桕的雌雄花都在一個花序內,巴豆兼有雌花序和雄花序,而且巴豆的蒴果成熟后不會像烏桕果子那樣完全裂開


      開裂的烏桕果實。圖片:Kware Ji / Flickr


      巴豆的果實。圖片:Vinayaraj / wikimedia

      大戟科雖然經過一系列分分合合,約有近一半種類被分了出去,但依然是被子植物中物種數量最多的科之一,大概排在第六名。巴豆屬也是一個較大的屬,全世界大概有八百多種,廣布于熱帶和亞熱帶地區。巴豆就是這八百多種植物的屬長,主要分布于中國南部各省和南亞、東南亞國家。

      高度危險的“凈化劑”

      巴豆是古代南亞各國使用最廣泛的草藥之一,尤其是印度的阿育吠陀(Ayurveda)醫藥系統。1569年,葡萄牙醫生、自然歷史學家克里斯托弗·阿科斯塔(Cristóbal Acosta)在印度工作期間,對當地人使用各種草藥治病的方法很感興趣,也采集了大量標本。回國后,他出版了一本《東印度群島草藥醫藥論》(Tractado de las drogas y medicinas de las Indias orientales),其中首次向歐洲人介紹了巴豆這種植物。歐洲學者把它命名為croton,這是一個挺嚇人的名字,來自希臘語krótos,意思是蜱蟲,指巴豆種子的形狀,類似吸飽了血的蜱蟲


      巴豆的種子和吸飽血的蜱蟲。日歷娘貼心提示,蟲恐者請撤離,非蟲恐滑動查看蜱蟲圖片。圖片: Lindsey Seastone / invasive.org;Bj?rn Christian T?rrissen / wikimedia

      但如果你在網上搜croton的圖片,搜到的多半是大戟科另一種觀賞植物變葉木Codiaeum variegatum),在英文里,它被稱為croton的頻率比巴豆更高些。要用英文搜巴豆,得搜“purging croton”。


      變葉木的葉子。圖片:Joe Mabel / wikimedia

      Purging就是凈化、通便、洗腸的意思,根據阿育吠陀凈化療法理論,對于許多病癥,在使用其他藥物之前,最好先凈化身體,減少毒素,這樣藥物可以更好地吸收。巴豆就是常用的凈化劑,吃下一粒種子就可以使人放空一切,效果立竿見影,但有時候(大部分時候)效果會太劇烈,有如黃河泛濫一發而不可收拾

      巴豆致瀉的背后機制是劇毒的化合物,巴豆的種子含油50%~60%,油進入腸道后會分解為具有強烈刺激性的巴豆酸(crotonic acid),破壞腸道細胞導致腹瀉。中毒者的整個消化道會灼痛無比,中毒嚴重者可能會死于脫水引發的全身癥狀。就算是接觸到皮膚,也會導致紅腫發炎


      巴豆的科學插畫,出自德國的草藥學著作K?hler's Medizinal-Pflanzen。圖片:Franz Eugen K?hler

      巴豆酸也是一種工業原料,根據國標《危險化學品的分類及標志(GB 13690-92)》和《危險化學品目錄》,GB 13690-92常用危險化學品的分類及標志它的危險代碼是C(腐蝕性)、R21(與皮膚接觸有害)、R22(吞咽有害)、R34(會導致灼傷),在操作時必須穿戴防護服、手套或護目鏡。這么一種東西吃到肚子里,效果可想而知。

      同樣是瀉藥,把巴豆和大黃都稱為將軍,顯然是低估了巴豆,如果大黃是平亂的將軍,那巴豆最起碼也是屠城的魔頭。大黃的風險是可導致結腸癌變和肝毒性,這個致死過程最快也得幾個月到幾年,但巴豆一旦服用不慎,就會立刻要命了。

      巴豆也有致癌風險,EB病毒是一種十分常見的皰疹病毒,基本上人人都有,這種病毒在體內絕大部分時間是潛伏狀態。而巴豆油中含有一種佛波醇(phorbol)衍生物,可以激活潛伏的EB病毒,告訴它們該繁殖了。然后蘇醒的病毒不斷復制,影響感染細胞的正常分化,導致癌變。

      “將軍”也該“解甲歸田”了

      古代人雖然不懂藥理,但也早就意識到了巴豆毒性劇烈,無論是中醫還是印醫,都使用了各種手段來減毒,如去膜(去除外種皮)、去心(去除子葉),再搗碎,然后用紙把油吸走,這樣的處理成品叫作巴豆霜, 巴豆霜仍然含有20%的油,并不能算多安全。

      巴豆的毒性在文學中也有體現,而且常常與砒霜同列。東漢哲學家桓譚《新論》中就有“巴豆毒魚,礜石賊鼠”的說法,礜[yù]石是一種砷礦石,可提煉砒霜;元代關漢卿《單刀會》中也有唱詞:“那里有鳳凰杯滿捧瓊花釀,他安排著巴豆、砒霜!”


      礜石礦石,又稱毒砂,砷黃鐵礦。圖片:王為希

      《鹿鼎記》中,韋小寶讓馬夫給吳應熊一行人的滇馬下毒,馬夫便下了幾十斤巴豆,歪打正著阻止了吳應熊逃跑,吳三桂的造反計劃不得不推遲,康熙也多了點時間準備防御工作。平定三藩之亂,這巴豆還是有很大功勞的,算是個幕后將軍。

      時至今日,我們早已有了更安全的藥物,巴豆作為一種“殺敵八百,自傷一千”的劇毒植物瀉藥,應該退出現代醫藥領域了,畢竟植物經過億萬年的進化,其體內所含的各種有毒化合物成分乃是用來御敵,而不是給人療病。另外,據西晉張華所著神話志怪小說《博物志》記載,拿巴豆來喂鼠,三年能長三十斤,@華農兄弟 可以考慮一下(誤)。

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